Was hat die Wissenschaft in letzter Zeit für Sie getan?

Viel. Wenn Sie der Meinung sind, dass Ihnen die Wissenschaft nicht viel bedeutet, denken Sie noch einmal darüber nach. Die Wissenschaft betrifft uns alle, jeden Tag des Jahres, von dem Moment an, an dem wir aufwachen, den ganzen Tag und die ganze Nacht hindurch. Ihr digitaler Wecker, der Wetterbericht, der Asphalt, auf dem Sie fahren, der Bus, in dem Sie fahren, Ihre Entscheidung, eine Ofenkartoffel anstelle von Pommes zu essen, Ihr Handy, die Antibiotika, die Ihre Halsschmerzen behandeln, das saubere Wasser, das von Ihnen kommt Ihr Wasserhahn und das Licht, das Sie am Ende des Tages ausschalten, wurden Ihnen dank der Wissenschaft zur Verfügung gestellt. Die moderne Welt wäre überhaupt nicht modern ohne das Verständnis und die Technologie, die die Wissenschaft ermöglicht.

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Um zu verdeutlichen, wie tief die Wissenschaft mit unserem Leben verwoben ist, stellen Sie sich einfach einen Tag ohne wissenschaftlichen Fortschritt vor. Nur für den Anfang, ohne moderne Wissenschaft, gäbe es:

Das Wort “Wissenschaft” erinnert wahrscheinlich an viele verschiedene Bilder: ein dickes Lehrbuch, weiße Laborkittel und Mikroskope, ein Astronom, der durch ein Teleskop blickt, ein Naturforscher im Regenwald, Einsteins Gleichungen auf einer Tafel, der Start des Space Shuttles, sprudelnde Becher…. Alle diese Bilder spiegeln einige Aspekte der Wissenschaft wider, aber keines liefert ein vollständiges Bild, weil die Wissenschaft so viele Facetten hat:

Wissenschaft ist sowohl ein Wissenskörper als auch ein Prozess. In der Schule mag Wissenschaft manchmal wie eine Sammlung von isolierten und statischen Fakten erscheinen, die in einem Lehrbuch aufgelistet sind, aber das ist nur ein kleiner Teil der Geschichte. Ebenso wichtig ist, dass Wissenschaft auch ein Entdeckungsprozess ist, der es uns ermöglicht, einzelne Fakten zu einem zusammenhängenden und umfassenden Verständnis der natürlichen Welt zu verbinden.

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Wissenschaft ist aufregend. Wissenschaft ist ein Weg, um herauszufinden, was sich im Universum befindet und wie diese Dinge heute funktionieren, wie sie in der Vergangenheit gearbeitet haben und wie sie in Zukunft wahrscheinlich funktionieren werden. Wissenschaftler sind motiviert von dem Nervenkitzel, etwas zu sehen oder herauszufinden, das noch niemand zuvor hatte.

Von Ben Franklins Studien über statische Aufladung und Blitzschlag im 18. Jahrhundert über Alessandro Voltas erste Batterie bis hin zur Entdeckung des Zusammenhangs zwischen Elektrizität und Magnetismus hat die Wissenschaft unser Verständnis von Elektrizität, das heute unsere Stimmen über Telefonleitungen überträgt, stetig erweitert Unterhaltung für unsere Fernseher, und hält das Licht an.

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Der erste vollsynthetische Kunststoff wurde Anfang des 20. Jahrhunderts von einem Chemiker hergestellt. Seitdem hat die Chemie eine Vielzahl von Kunststoffen entwickelt, die für alle Arten von Arbeiten geeignet sind, vom Blockieren von Kugeln bis zur Herstellung von Zahnseide.

Die Wissenschaft hat die Art und Weise, wie wir heute essen, verändert. In den 1940er Jahren begannen Biologen, ertragsstarke Sorten von Mais, Weizen und Reis zu entwickeln, die in Kombination mit neuen Düngemitteln und Pestiziden, die von Chemikern entwickelt wurden, die Menge an Lebensmitteln, die von einem einzigen Feld geerntet werden konnten, dramatisch erhöhten und den Anbau von Mais, Weizen und Reis einleiteten Grüne Revolution. Diese auf wissenschaftlichen Erkenntnissen beruhenden Technologien lösten auffällige Veränderungen in der Landwirtschaft aus, erhöhten massiv die Menge an Nahrungsmitteln, die zur Ernährung der Welt zur Verfügung standen, und veränderten gleichzeitig die Wirtschaftsstruktur der landwirtschaftlichen Praktiken.

In den späten 1700er Jahren zeigte Edward Jenner zum ersten Mal überzeugend, dass die Impfung funktionierte. Im 19. Jahrhundert stellten Wissenschaftler und Ärzte die Theorie auf, dass viele Krankheiten durch Keime verursacht werden. In den 1920er Jahren entdeckte ein Biologe das erste Antibiotikum. Von der Beseitigung der Pocken über die Vorbeugung von Nährstoffmängeln bis hin zur erfolgreichen Behandlung einst tödlicher Infektionen hat die moderne Medizin einen starken Einfluss auf die globale Gesundheit. Tatsächlich wären ohne die Wissenschaft viele Menschen, die heute leben, an Krankheiten gestorben, die jetzt leicht zu behandeln sind.

Entwickelte Innovationen, die eine praktische Funktion erfüllen. Wissenschaft und Technologie tragen häufig zueinander bei – mit wissenschaftlichen Fortschritten, die zur Entwicklung neuer Technologien führen, und neuen Technologien, die neue Beobachtungen oder Tests ermöglichen, die das wissenschaftliche Wissen voranbringen.

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Wissenschaft und Technologie speisen sich gegenseitig aus und treiben beide voran. Das wissenschaftliche Wissen ermöglicht es uns, neue Technologien zu entwickeln, die es uns oft erlauben, neue Beobachtungen über die Welt zu machen, was uns wiederum ermöglicht, noch mehr wissenschaftliches Wissen zu entwickeln, das dann eine andere Technologie inspiriert… und so weiter. Als Beispiel beginnen wir mit einer einzelnen wissenschaftlichen Idee und verfolgen deren Anwendung und Auswirkungen in verschiedenen Bereichen der Wissenschaft und Technologie, von der Entdeckung der Elektronen im 19. Jahrhundert bis hin zur modernen Forensik und dem DNA-Fingerprinting.

Wissenschaftliche Erkenntnisse können die Lebensqualität auf vielen Ebenen verbessern – von der Routine unseres Alltags bis hin zu globalen Themen. Die Wissenschaft informiert über die öffentliche Ordnung und persönliche Entscheidungen in den Bereichen Energie, Naturschutz, Landwirtschaft, Gesundheit, Verkehr, Kommunikation, Verteidigung, Wirtschaft, Freizeit und Forschung. Es ist fast unmöglich zu übertreiben, wie viele Aspekte des modernen Lebens von wissenschaftlichen Erkenntnissen beeinflusst werden.